Закрыть
Все сервисы
Главная
Лента заметок
Теги
Группы
Рейтинги

anarchy online TOTW Тока для игроков

12 июня´07 23:07 Просмотров: 311 Комментариев: 0
Портал поглотил нас. Я медленно опускался прохладную глубину, окутанный призрачным голубоватым сиянием. Моей сущности, моего сознания, моего собственного я больше не существовало. Разодранное на атомы, тело смешалось с мириадами частиц бесконечности несущимися через пространство и время. Это движение не имеет начала и конца. Нарушителю, попавшему сюда без приглашения, не остается ничего другого как вечно скользить, кружиться в течении мягкого холодного света. Бесстрастный поток не отпустит смельчака дерзнувшего нарушить покой могущественных древних богов, некогда сотворивших портал.

Но мы не были пленниками. Мы вошли через парадный вход. Вошли с молчаливого разрешения неведомых сил и туннель, изогнувшись несколько раз немыслимыми спиралями, равнодушно выплюнул нас обратно, в привычное измерение.

В человеческой памяти путешествие через портал занимает лишь мгновение. Последнее, что я успеваю запомнить - это вспышка голубого света. Взрыв испепеляющий мозг, и вот уже сижу, скорчившись на красноватом песке, обхватив раскалывающуюся голову руками, смахивая неловкими движениями струйки текущей из ушей крови.

Медленно исчезает привкус железа во рту. Темные пляшущие тени перед глазами истончаются. Встряхиваю головой, оглядываюсь по сторонам. Размытые контуры постепенно обретают резкость. Вокруг свирепствует пыльная буря. Песок шуршит в наушниках. Крохотные песчинки тихо шелестят, сталкиваясь со стеклом гермошлема, отскакивают, и ветер уносит их прочь в темную мглу. Электрические разряды дробят на части свинцовое небо, падают на землю, взметая во все стороны острые каменные осколки. Молнии бьют без устали, но дождя нет. Тут совсем не бывает дождя.

- Входим ребята. Повторяю. Всем войти внутрь. - Дик как всегда спокоен. Голос его звучит прерывисто. Радиопомехи вызванные бурей, глушат эфир.

Дик - наш командир. На первый взгляд он невысок и тщедушен. Тонкие руки, узкие плечи. Огромные пистолеты в кевларовой кобуре только усиливают ощущение несоразмерности. Обычно он говорит очень тихо, медленно проговаривая слова и у вас может сложиться совершенно неправильное впечатление о внутренней природе этого человека, похожего на неуклюжую марионетку, застывшую в руках неопытного кукловода.

А между тем, внутри него что-то есть. Нечто такое, что я привык сравнивать с взведенным крюком тяжелого армейского арбалета. Крюк замирает, стискивая в объятиях стальную тетиву. Он спокоен. Он всегда ждет своего часа. Он может ждать долго, очень долго. Столько, сколько подсказывает ему выдержка, интуиция и опыт. Он ждет когда жертва забывает об опасности, расслабляется, раскрывается неосторожно. Тогда он отпустит тетиву и тяжелая стрела-болт отразится в растерянных глазах уже поверженного врага.

Мы - наконечник болта. Команда наемников, собранная со всех концов света, спаянная воедино бесконечными битвами, заданиями и тренировками.

Маленькая Герда - единственная женщина в отряде. Насколько мне известно, она прошла через многое. В ее прошлом лишь грязь, мерзость и нищета окраинных планеток с их вечно враждующими бандами, наркотиками и вспышками неведомых эпидемий уносящих тысячи и тысячи жизней. Она тоже начинала с наркотиков, медленно поднимаясь вверх по шаткой иерархической лестнице ведущей от обычного уличного курьера до известного и уважаемого в мафиозных кругах торговца. Одному богу известно чего стоил ей этот путь. Путь человека без страха, без чести, без принципов. Только единицы могут подняться таким образом. Подняться не поскользнувшись, не оступившись, не рухнув вниз, под ноги сотням других, карабкающихся тем же путем. Потом была торговля оружием, незаконный экспорт топлива в другие галактики и, наконец, нотум. Так происходит всегда. Рано или поздно каждый крупный торговец приходит к этому. И этим обычно завершается его бизнес, а зачастую и жизнь. Так случилось и с Гердой. Корпорация до поры сквозь пальцы взиравшая на шалости удачливого трейдера, поняла что дело зашло слишком далеко, потянулась небрежно одним из своих бесчисленных щупалец и мирок Герды просто перестал существовать. Однако ей повезло. По какому-то недосмотру ее не уничтожили сразу. И был плен, лагерь, две неудачных попытки побега и одна самоубийства. Потом вербовка, несколько заданий в разных уголках галактики, серьезное ранение и списание в запас под негласный полицейский надзор. К моменту своего выздоровления Герда уже не владела ничем другим кроме искусства убивать. Так она и попала в наш отряд.

Гибкий и ловкий, Ли появился у нас последним. Чем то неуловимым он напоминает мне нашего командира. Ли родился и вырос на одном из восточных островов затерянной в космосе голубой планеты, где две третьих поверхности занимает вода. Сын крестьянина был отдан в услужение знатному вельможе, который помимо прочего был также и патриархом одной из многочисленных школ архаичного воинского искусства. Усердный паренек быстро завоевал расположение старого патриарха и тот, на протяжении многих лет передавал ему секреты своего мастерства. Потом мастер преставился. Ли, так и не сумевший найти применения своим навыкам на родной планете отдался в руки рекрутеров и несколько лет бороздил просторы вселенной в составе Галактического легиона. Служил Ли образцово, но однажды при подавлении мятежа на одной из малых планет отказался проделать кое какую грязную работенку. В результате работу проделали другие, а Ли был досрочно демобилизован без выходного пособия.

Едва поступив в отряд он заявил что не нуждается в вооружении и предпочитает сражаться голыми руками. Сначала мы сочли это чудачеством, но в первой же стычке Ли блестяще осуществил презентацию того на что действительно способно его "одушевленное" оружие.

О Доке нам неизвестно ничего. Совсем ничего. Другими словами на данный момент я не располагаю ни единым достоверным фактом касающемся его биографии. Злые языки болтают, что Док, на самом деле, строптивый отпрыск одного из высших чинов Корпорации, получивший великолепное медицинское образование в лучшем Университете вселенной а потом сбежавший из под родительской опеки. Пусть говорят. Сам он про себя ничего не рассказывает, а по мне важно лишь то, что он просто хороший док.

И наконец, позвольте представиться - Ваш покорный слуга. Мое имя Мессир, но в отряде меня прозвали - Мистер Зло. Это шутливое прозвище проистекает из природы моего дара. Вы спросите какого? Думаю, дорогой читатель что к концу повествования этот вопрос совершенно для Вас прояснится.

А сейчас, как мне кажется, наступил самый подходящий момент для представления шестого и последнего члена нашего отряда. Шестым участником является "клиент" или, если так будет понятнее - наниматель, т.е. человек (или НЕ человек - это обычно зависит от целого ряда обстоятельств и не является сколько нибудь значимым фактором) на средства которого готовится экспедиция. Клиент оплачивает абсолютно все наши расходы. И это помимо той кругленькой суммы, на которую ему приходится раскошелиться в офисе компании. Естественно клиент делает это не бескорыстно. Взамен он получает контракт, в котором вышеупомянутая компания обязуется воплотить в жизнь любое, самое дерзкое, его пожелание и впридачу на некоторое время предоставляет в полное распоряжение клиента лучшую команду наемников которую только можно собрать в этом секторе галактики.

Н этот раз нам предстояло пробраться в небезызвестный Храм Трех Ветров, прорубиться через бесчисленные орды служителей Темного культа, попутно разделавшись с парой-тройкой могущественных демонов, обитающих в мрачных глубинах подземелий. Таким образом мы планировали добраться до самой отдаленной залы, в которой нам предстоял последний, отчаянный бой с Триедиными - темными властителями Храма. В случае нашей победы Клиент получит возможность снять с трупа поверженного врага Десолатор - огромный двуручный меч по слухам наделенный сверхъестественной силой, а мы получим причитающийся нам процент от сделки. Если же мы не справимся (и такое иногда бывало), наше место займет следующая команда. В целом задание как задание - ничего необычного. Мы проделывали подобные фокусы уже десятки раз. Однако на этот раз все было не так просто. Как правило, клиенты предоставляли нам полную свободу действий на время выполнения всей грязной работы, предпочитая держаться на безопасном расстоянии. И уже только по ее завершении герои спешили снять вожделенный артефакт с еще дымящегося трупа поверженного грозного противника (не забыв, естественно, сделать несколько эффектных фото на память). На самом деле такое положение вещей нас даже устраивало. По крайней мере, никто в самый ответственный момент не будет путаться под ногами. Но в этот раз все будет происходить по другому сценарию. Вместо того, чтобы сконцентрироваться на уничтожении сонма исчадий ада нам прийдется следить за тем, чтобы проклятый «молокосос» чего доброго не испустил на поле брани дух. В договоре ясно было прописано что убиение вышеупомянутых исчадий должно происходить "... при непосредственном участии нанимателя".«нанимателем» прошло довольно сдержанно. Мы по очереди представились и обменялись сухими официальными рукопожатиями. "Молокосос" оказался здоровенным детиной огромного роста и настолько широкими плечами, что с трудом вписывался в дверные проемы лифтов и кабинетов фирмы. В огромном, обитым изнутри черным бархатом, футляре похожем на те, в которых обычно перевозили допотопные музыкальные иструменты, он держал свое оружие - устрашающих размеров боевую косу с голубоватым лезвием. С косой он обращался очень бережно и нам, несколько грубоватым и неряшливым, это было в диковинку. Не менее странным показалось нам и имя громилы. Скалоподобный гигант, сверкая белозубой улыбкой, представился как Арлекин и я поймал себя на том, что с более идиотским несоответствием имени и внешнего облика мне сталкиваться еще не приходилось. В нашей работе нам часто встречались различные "клоуны", но этот парень на них походил мало. В целом могу сказать, что впечатление на нас он произвел неплохое, а поскольку это впечатление было щедро подкреплено звонкой монетой нам ничего не оставалось, как принять его если и не с распротертыми объятиями, то, по крайней мере довольно благосклонно.

Дик занервничал, но тут нам сообщили, что за эту прихоть клиент заплатил вдвое против обычной стоимости подобного дела и брюзжание как-то само собой прекратилось. Знакомство с

Входили мы, как обычно, двойками. Титаническая дверь из черного металла распахнулась и Дик вместе с Ли исчезли в темном провале входа. Тут же два из шести индикаторов, встроенных в лицевую панель шлема погасли. И в радиоэфире стало на два голоса меньше. Металл двери полностью блокировал любые типы излучений и волн. Следующими были я с Гердой. Синхронно двигаясь, мы шагнули в черную пасть храма. Дверь, послушно пропустив нас, захлопнулась за спиной. Мы оказались внутри.

* * *

Потоки света, хлынувшие из наших фонарей, рассеяли сумрак подземелья и мне показалось что перед нами разверзлись глубины преисподней. Впереди нас колыхалось голубое море. Коридор, обычно пустынный, затопили волны служителей культа. Еще не демоны но уже и не люди, облаченные в голубоватые просторные одеяния, они действительно напоминали океанские волны. Здесь их было никак не меньше нескольких десятков. Живая клокочущая масса ощетинилась боевыми косами, пистолетами, ржавыми дробовиками. Затхлый воздух подземелья дрожал от электрических разрядов. Сильно пахло озоном. Адепты темной магии старались вовсю. Позади людей, в неясном сумраке тонули очертания чего-то невероятно огромного, заполнившего собой все пространство позади коридора. Каждый шаг колосса металлическим гулом отдавался под мрачными сводами. Пулеметные очереди рвали темноту в мелкие клочья. Яростные отблески плясали в тлеющих красноватым огнем глазах чудовища. Это был Страж - механический демон обитающий в огромной зале расположенной на нижних уровнях. На пути к Триединому мы бы не смогли миновать Стража и были готовы к этому, но встреча возле самой поверхности оказалась для нас неприятной неожиданностью.

Прямо на нас заполошенно крича неслись какие-то люди. Один из них отчаянно отстреливаясь и грязно ругая всех известных богов достиг наконец спасительного выхода и растворился в проеме. Другой бежал чуть медленнее и это стало причиной его гибели. Пулеметная очередь прошила его броню как бумажный лист. Человек упал и темные потоки крови заструились по каменному полу.

Я почувствовал тяжелый удар, потом еще и еще. Пока моя защита справлялась с попаданиями, но я знал, что это продлится недолго.

В радиоэфир с шипением ворвался взволнованный крик командира.

- Месс! Герда! Назад! Немедленно наружу!

Мы послушно попятились. Двери сомкнулись за нами. Последнее что я успел увидеть отступая, был Ли отчаянно разбрасывающий противников в самой гуще схватки. Культисты буквально облепили его. Бой был нешуточный. Каменный пол стал скользким от крови. Многие служители уже были мертвы. У некоторых кончились патроны. Но даже тогда они продолжали драться, пытаясь достать противника ногой, кулаком или просто зубами .

Дик стоял почти у самого выхода. Стволы его пистолетов, казалось, раскалены докрасна. Треск отдельных выстрелов сливался в непрерывные очереди. Смертоносный огонь прореживал плотные ряды культистов. Враги падали, но даже оказавшись на полу продолжали сражаться. Казалось нечто даже более страшное чем сама смерть заставляет их двигаться вперед и вперед. В безумных глазах читалось единственное желание - дотянуться до горла врага. И даже встретившись со смертью они продолжали тянуться.

* * *

Мы снова стояли перед дверью. Снова песчаная буря заключила нас в душные объятия. Снова ветер свистел в наушниках и песок хлестал нещадно по моей дымящейся броне. Герда стояла в двух шагах позади меня. Ее тонкие пальцы уже сплетали в воздухе искусное кружево мощной усиливающей программы, кропотливо выуживая из окружающего пространства мельчайшие нано-частицы. Линейка мощности в визоре моего шлема начала медленно вытягиваться. Ее цвет начал изменяться. От успокоительно-голубого, минуя синий и фиолетовый спектр он неуклонно приближался к тревожно-красному. Я почувствовал движение за моей спиной. Это Арлекин рванулся к темному прямоугольнику входа. Руки гиганта крепко сжимали огромную боевую косу. Лишь краем глаза я успел заметить его стремительный бросок, но уже настал и мой черед действовать.

- Месс - у тебя три минуты! - звонко крикнула Герда.

- Как будто не знаю - огрызнулся я.

Раздался резкий звук передергиваемого затвора и Герда скрылась в проходе. Лишь на долю секунды отстал от нее Док. Я остался один на один с пробуждающейся силой.

Я начал плести свое кружево. Каждый раз это давалось нелегко. Каждый раз я чувствовал бешеное сопротивление Силы. Неподвластные пониманию, могучие, свободные стихии в бесконечной гордыне своей отказывались повиноваться простому смертному. Воздух вокруг стонал, извивался. Унылое завывание ветра сводило с ума, не давало сосредоточиться. Мысли путались, сухой спазм сдавил горло. Сердце отчаянно билось о грудную клетку. Лоб покрылся испариной. Липкие капли заливали глаза, лениво ползли по коже, неприятно щекотали раздраженное тело. Голова постепенно наполнялась свинцовой тяжестью. Теперь головная боль мне обеспечена. Возможно завтра я не смогу даже подняться с постели, но сейчас я должен работать, плести прочную, незримую паутину программы. И я плел. Плел, стиснув зубы и стараясь не смотреть по сторонам. Вокруг меня бушевала буря. Уже не песчаная. Сонмы диковинных существ кружили в невиданном хороводе. Кружение это ускорялось до тех пор пока разрозненные прозрачные фигуры не слились в единое сверкающее кольцо. Небо над кольцом потемнело. Электрические разряды крошили каменную поверхность у самых моих ног. Наконец пространство в последний раз изогнулось и выплюнуло мне под ноги шарообразный сгусток. Существо, размером с хороший метеозонд, сверху было покрыто чем-то напоминающим гниющую слизь. Нестерпимый смрад ударил мне в ноздри. Несколько мгновений чудовище лежало без движения, а потом судорожными толчками начало избавляться от спеленавшей его слизистой оболочки. Я не смотрел в его сторону. Руки мои уже плели вторую паутину. Когда красная полоска визора начала тревожно подмигивать я уже все закончил. Три огромных летающих "головы" зависли надо мной. Демоны двигались в воздухе плавно и почти бесшумно. Они были готовы повиноваться.

Я вошел в храм.

* * *

Битва была в самом разгаре. Посреди коридора на груде поверженных врагов возвышался Арлекин. Коса его, превратившаяся из-за налипшей на нее крови, из голубоватой в карминно-красную, мерно вздымалась и падала вниз. Вокруг гиганта волчком крутился Ли. Под сводами подземелья гулко раздавались хлесткие шлепки его ударов. Герда и Дик выпускали в толпу пулю за пулей. Руки Дока сосредоточенно двигались в непрерывном изящном танце. Док трудился изо всех сил, но этого было недостаточно. Я увидел как быстро тает полоска жизни Арлекина. Парень запустил программу призыва и теперь оставшиеся в живых полтора десятка служителей и тяжелые пулеметы стража сосредоточили на нем шквальный огонь. Лишь секунда понадобилась мне на то, чтобы оценить обстановку.

Три демона-шара парившие надо мной были схожи только внешне. Каждый из них имел собственное предназначение. Для начала я отдал мысленный приказ Са-ну". Демон-целитель скользнул к Арлекину, остановился в нескольких шагах от гиганта и начал неторопливо обрабатывать раны вливая новую жизненную силу в ослабевшее тело. Деменус и Френзи - демон-ловчий и демон-убийца бросились на Стража. Еще издалека ловчий начал разматывать сеть энергетического захвата пытаясь сковать движения механического гиганта. Страж заскрипел, стволы его пулеметов начали поворачиваться в сторону Деменуса, но тут на него обрушился Френзи. Неистовый убийца не чувствовал страха и сомнений. Он мог сражаться невзирая на боль и смертельные раны. Не успевая за молниеносными движениями Френзи, страж начал промахиваться. Пули дробили древние камни подземелья. На залитый кровью пол сыпались куски штукатурки. Убийца не ослаблял натиск. Казалось он был везде: справа и слева, под потолком и над полом. Он жалил врага безжалостно. Наконец Страж дрогнул и начал медленно отступать в глубину подземелья. Тем временем Арлекин обезглавил последнего врага. Лицо его было скрыто шлемом, но мне показалось, что даже под тяжелым забралом я вижу полыхающий огонь безумной ярости воина-берсерка. Гигант поднял над головой окровавленную косу. Хриплый рев, разрывая легкие вырвался наружу из могучей груди и Арлекин бросился на Стража. За ним тенью скользнул Ли. Дик и Герда тоже перенесли огонь на Меха. Страж пятился, яростно отплевываясь огнем пулеметов, но тут Ловчему наконец удалось затянуть петлю энергозахвата. Механический гигант был обездвижен. Он предпринял последнюю попытку вырваться, но захват держал крепко. Мелкая дрожь сотрясала тело стального монстра. Где то в железных недрах его организма сервомоторы работали на предельной мощности. Чувствуя близкую победу мы еще усилили натиск. Внутри стража что то заскрежетало, грохнуло. Раздался хлопок и его тело окуталось облаком едкого дыма. Стволы пулеметов дернулись вправо, влево, и наконец, обреченно ткнулись в холодные камни пола. Я подошел к нему и долго наблюдал как медленно гаснут красноватые тлещие огни в глубине огромных глаз. Страж был мертв.

* * *

Мы быстро продвигались вперед. Длинные коридоры были тускло освещены светом чадящих факелов. Со стен, щедро изукрашенных старинными фресками, на нас скалились изображения каких то неведомых отвратительных существ. В изобилии присутствовали сцены пыток и кровавых жертвоприношений. Миновав несколько пустынных проходов, мы оказались в просторной зале. Потолок терялся где то в полумраке высоко над нашими головами. В центре залы находилась угловатая каменная постройка, окруженная со всех сторон огромными, мутными, дурно пахнущими лужами. Через лужи был переброшен прочный каменный же мостик, ведущий в трем ведущим в разные стороны дверям. Перед дверьми, там где мостик переходил в невысокую, огражденную широкими перилами площадку, в двух локтях над полом левитировало отвратительное существо. Серая, покрытая струпьями, рыхлая туша была закутана в яркий матерчатый балахон. Глаз у существа не было. От головы во все стороны тянулись тонкие щупальца. Длинные руки, покрытые узлами сухожилий были широко раскинуты в стороны, как бы преграждая путь тому кто захочет сойти с моста.

- Сссссс... - Существо шипело совсем по змеиному. Ссссссммммертные. Вам не пройти. Сссс...

Шипение прервалось внезапно. Это Френзи, повинуясь моему мысленному приказу, по широкой дуге поднялся вверх и оттуда, как охотничий сокол, молнией упал на Хранителя. Раздался отвратительный хруст. Цветастый балахон окрасился кровью. Френзи взлетел и снова повторил атаку. На этот раз защитнику удалось обхватить Убийцу руками. Яростный клубок рухнул вниз, за перила и там началась отчаянная возня. Герда взяла дробовик наизготовку и, несмотря на все мои предостережения и протесты, бросилась к сражающимся. Через минуту все было кончено. Френзи поднялся вверх и приблизился к нам. Ранами, оставленными на прочной чешуйчатой коже острыми когтями Хранителя занялся Сану. Следом за демоном появилась и Герда. Пошатывающаяся походка и бледный зеленоватый цвет лица красноречиво свидетельствовали о том, что ей очень нехорошо. Она покачнулась, сплюнула и грязно выругалась. Док бросился было к ней, но Герда остановила его решительным, предостерегающим жестом. Еще несколько секунд она держалась, потом бросилась к краю мостика, перегнулась через перила и ее шумно вырвало прямо в затхлую, дурно пахнущую воду.

Снова мы движемся вперед. Снова коридоры пустынны и пламя факелов дрожит в невидимых потоках воздуха. Поворот, еще поворот и мы оказываемся перед приоткрытой дверью. Зал, который скрывается за ней, на наших картах обозначен как Логово Стража. Аккуратно заглядываем за дверь. Естественно самого Стража тут нет. Только три боевых робота - телохранителя медленно кружат по залу, звонко цокая по каменным плитам металлическими ногами-шарнирами.

- Командир - Герда, уже совершенно пришедшая в себя бросилась к Дику.

- Позвольте мне сделать это.

Дик улыбнулся, кивнул соглашаясь. Герда скрылась за дверью. Мы застыли в напряженном ожидании, готовые в любую секунду ворваться внутрь.

Однако ничего необычного не произошло. Еще какое то время мы слышали цоканье и тихое жужжание моторов. Потом все стихло. Улыбающаяся Герда высунула голову в щель и совсем по девченочьи дернула головой, приглашая нас внутрь. Роботы застыли посреди комнаты, сбившись в тесную кучку. Они стояли неподвижно, лишь время от времени вздрагивая и словно спросонья медленно водили по воздуху металлическими конечностями. Дик одобрительно кивнул. Кто-то хлопнул девушку по плечу. Арлекин уважительно пожал ей руку. Герда сияла.

Мы быстро миновали Логово. В противоположном конце циклопического зала находилась тяжелая дверь. Тонкие лучи света пробивались сквозь неплотно прикрытые створки. За дверью было слышно тяжелое дыхание, шорох одежды, шаги чьих то ног обутых в кожаные сандалии.

Мы ворвались внутрь уподобившись смертоносному вихрю. Преграждавшие наш путь полтора десятка дюжих культистов во главе с пожилым седеющим патриархом были сметены как пушинки одуванчика под шквальным порывом весеннего ветра. Из этой комнаты тоже вели три двери. На шум боя из них стали стекаться все новые и новые служители культа. Они бросались на нас выкрикивая какие-то странные слова на незнакомом языке. Наверное испрашивали у своего черного бога победу. Напрасно. Сегодня боги склонились перед доблестью и силой нашего оружия. Культисты уступали, пятились под нашим неистовым натиском. Мы теснили их, прижимали к стенам. Еще несколько минут и все будет кончено.

Краем глаза я заметил как распахнулась центральная дверь. Из нее вышли четверо гигантов в просторных одеждах и встали по двое с каждой стороны двери. Вслед за ними склонившись под притолокой в дверь протиснулся невероятных размеров человек. Под багровой тканью перекатывались валы могучих мускулов. Непропорционально маленькая голова с трудом поворачивалась на короткой бычьей шее. Толстенный, окованный железом, боевой шест казался в руках исполина тонкой тростинкой. Битва замерла. Служители сплотились вокруг великана, а он вдруг заговорил хриплым придушенным басом. Заговорил на человеческом, понятном языке.

- Смерррртные ! Вы зрррря пррришли сссюда ! - рокотал гигант. - Вы все умррете ! Вам не пррройти...

Раздался выстрел. Он прозвучал неожиданно резко. Злым хлопком пробудил застывшую тишину. Дик стоял выпрямившись перед гигантом. Большой пистолет в его правой руке дымился. Из черного зева ствола сизая струйка медленно поднималась вверх, истаивая где то под ажурными сводами. Хранитель Дверей изумленно уставился на свою грудь, на маленькое круглое отверстие под сердцем и кровь медленно сочащуюся наружу, вытягивая из организма силу и непоправимо пачкая красивые одежды. Медленно гигант поднял голову и посмотрел в лицо своему убийце. В глазах его светилась бешенство. Он попытался поднять свое оружие, качнулся и тут Дик разрядил в него всю обойму. Великан рухнул на камни, а оставшиеся в живых служители развернулись и со всех ног бросились внутрь - туда где нас ждала последняя решающая битва.

Мы ворвались в Тронный зал на плечах отчаянно удирающих врагов. В зале они объединились еще примерно с десятком охранников. Эти были гораздо искуснее отступавших, но все-же недостаточно искусными чтобы справиться с нами. Мы убивали их быстро, не растрачивая силы на лишние движения. Противников было слишком много, а наши силы были не безграничны.

Я вспоминаю эту бойню как сон. Как ужасный сон от которого нельзя избавиться, забыть, навсегда стереть из немилосердной памяти. Сон, который уходит, чтобы возвращаться снова и снова. Который будоражит, стискивает сердце холодной льдинкой, кропит виски бисеринками пота. Эта картина и сейчас стоит передо мной. Я слышу жесткие хлопки выстрелов, скрежет стали, чей то хриплый стон и завывание ветра под сводами подземелья. Я чувствую вкус крови на губах. Он будоражит, кружит голову, наполняет душу животным восторгом. Я кричу и слышу рядом крики товарищей. Крики такие же восторженные. Такие же ужасающе кровожадные.

Мы убили их всех. Всех до единого человека. До единого богопротивного существа впустившего в свои души скверну. Зал опустел. Мы прошли, брезгливо обходя трупы небрежно разбросанные по залу. Прошли туда где за массивным каменным столом возвышалась уродливая фигура Уклеша - первого демона из числа Триединых. Перед столом застыли спрятав руки в рукавах черных одеяний три фигуры. Экзархи - личная стража триединого. Спокойные и неподвижные, они молча ожидали нас.

Мы остановились перед широкой лестницей ведущей к возвышению на котором располагался стол, демон и его молчаливая стража. Отсюда я уже мог рассмотреть нашего могущественного противника. Казалось, демон спит. Дыхание его было ровным и глубоким. Глаза прикрыты белесыми кожистыми веками. Тонкая перепонка на маленьких крыльях чуть колышется в невидимых воздушных потоках. Чешуйчатая кожа лоснится медным отливом. Я сделал шаг вперед. Убийца над моей головой свирепо ощерился, когда три черные тени отделились от стола и скользнули ко мне. Я уже с трудом удерживал на незримом поводке, почувствовавшего вкус крови Френзи.

Старший из экзархов склонился в глубоком церемониальном поклоне и заговорил нараспев растягивая слова. Мы переглянулись. Этот язык был нам незнаком и только в глазах Ли читалось понимание.

- Они вызывают нас на поединок. Они готовы драться по очереди с любым из нас.

- Что-ооо ? - Дик чуть не поперхнулся. - Это еще что за чертовщина ? Мы пришли сюда не в благородство играть. Мы, в конце концов, наемники.

- Погоди командир. Не горячись. - Обычно веселый, Ли сейчас был необычно серьезен. - Возможно что для наемника эти слова и пустой звук, но потомок дзайбатсу не сможет жить, предав священные правила поединка. Доверься мне командир. А я не подведу.

С этими словами он сделал несколько шагов по направлению к темным фигурам и произнес несколько слов на таком же странно певучем языке. Все три экзарха синхронно поклонились и молниеносным, почти невидимым для глаза движением передвинулись и взяли Ли в полукольцо. Арлекин рванулся вперед, но Ли только покачал головой.

- Успокойтесь. - Спокойно произнес он. - Я сам изменил правила игры. Я собираюсь убить их всех одновременно.

Дик снова закашлялся и Герде пришлось долго хлопать его по спине.

А на помосте закипел бой. Еще никогда в жизни не доводилось мне видеть подобного поединка. Казалось, противники не стремятся искалечить друг друга градом смертоносных приемов, а кружат в изящном, прекрасно отрепетированном танце. Одно движение органично перетекало в другое. Черные тени экзархов сплетались в немыслимые фигуры. Они были очень быстрыми, но Ли был еще быстрее. Их удары неизменно встречали пустоту. Он предугадывал каждое движение троицы. Парировал один, казавшийся неотразимым, удар, проскальзывал в миллиметре от другого и бил. Бил без остановки. Порхает как бабочка, жалит как пчела. Наверное, только тогда я и понял истинный смысл этого выражения. Споткнулся один экзарх. Второй придушенно охнул и упал на колени. Третий попытался достать противника в высоком прыжке, но Ли извернулся, пренебрегая всеми законами физики и поставив под вопрос основы современной анатомии и коротко ударил снизу - от самого пола. Темные одежды опустились на каменный пол и замерли. Я так и не смог уследить за всеми движениями. Ясно понял одно. Они уже мертвы. Все. Трое. Мертвы. Ли коротко поклонился. Выпрямился...

Страшный удар отбросил его на середину залы. Сила инерции протащила тело еще несколько метров по каменным плитам. Ли с трудом поднял голову. В глазах его читалось недоумение. Тонкая струйка крови показалась в уголке рта. Док немедленно бросился к товарищу. Захлопотал - быстро сплетая и расплетая руки. Красноватое сияние стекало с его пальцев. Легко преодолевая многослойную броню, оно проникало к ранам Ли, а под древними сводами вибрировал торжествующий клекот. Демон стоял посреди залы, расправив маленькие крылья. Лишившись все своей многочисленной стражи, он совсем не был испуган или растерян. Наоборот, казалось даже он улыбается, смеется над нами, если конечно можно назвать улыбкой растянутую в свирепом оскале зубастую пасть.

Голубоватые росчерки вспыхнули в воздухе. Это Арлекин бросился к чудовищу. Тяжелая коса в его руках закружилась легким перышком, засверкала всполохами голубоватого льда в свете факелов. Закованный с ног до головы в тяжелую броню гигант только казался неповоротливым. Он был сразу во многих местах. Разил коротко, скупо разбрасывая удары. Должен признать что Арлекин был необычайно искусен во владении своим смертоносным оружием, но для победы над демоном этого было мало. Уклеш свободно отражал удары длинного лезвия, то и дело просто принимая их на чешуйчатую кожу. Медленно он начал теснить Арлекина, прижимая его к испещренным узорами стенам залы.

Первым опомнился я. Целитель описал в воздухе широкую дугу и завис над сражающимися. Красноватые светящиеся капли упали на Арлекина. Ловчий и Убийца спикировали сверху на спину Уклеша. Тот раздраженно зашипел, когтистыми руками отгоняя демонов как назойливых мух. Со всех сторон уже спешили на помощь товарищи. Глухо щелкал затвор шотгана Герды, проглатывая толстые картонные патроны с круглыми металлическими пулями. Сливались в короткие очереди быстрые выстрелы пистолетов. Док, уже помог Ли перебраться в безопасный угол и теперь перебирал невидимые воздушные колонии наноботов выуживая буквально из воздуха крупицы восстанавливающей энергии. То и дело он выпускал потоки прозрачного сияния. Сияние окутывало Арлекина и гигант принимался размахивать голубоватым лезвием с удвоенной силой. Мы теснили демона. Он заметался. Пронзительное верещание наполнило зал. Уклеш нервно задергался, запрыгал, его руки заработали быстрее, то и дело успевая выписывать замысловатые пассы между ударами. Сначала мы расценили эти движения как агонию предчувствия приближающейся гибели. Однако еще через минуту тонкие белесые волокна заструились по телу демона. Липкий холодок скользнул мне за шиворот.

- Назад! - Заорал я срывая голос, уже понимая что опоздал.

Нити дернулись раз, другой, третий. Отделились от чешуйчатой кожи и стремительным броском преодолели расстояние, отделяющее нас от чудовища. Я почувствовал как мои руки охватили мерцающие оковы. Прозрачная паутина спутала запястья, поднялась к голове, захлестнула петлей горло. Я попробовал переступить ногами и тоже не смог. Нити опутывали голени, намертво приклеивая меня к полу. Краем глаза я успел заметить, как яростно пытается разорвать пелену Убийца, как из последних сил успевает отправить Арлекину сгусток красного сияния Док, как Герда пытается негнущимися пальцами отправить в магазин картонную гильзу.

Уклеш смеялся, если конечно можно назвать смехом булькающие звуки, вырывающиеся из чешуйчатого горла. Потом смех прекратился. Снова задергались, вспенивая воздух жилистые когтистые руки с длинными пальцами. Я почувствовал как неведомая сила пробирается внутрь моего тела. Видимо мои товарищи испытывали подобные ощущения. Арлекин яростно ревел, пытаясь разорвать прочные путы. Док прикрыл веки пытаясь найти силы во внутреннем сосредоточении. Тоненько и злобно завыла Герда. Кажется, я тоже что то кричал. Жизнь стремительно покидала меня. Если бы не спутывающие мои ноги силки я бы уже давно оказался на полу. Сознание мое помутилось. Фигура Уклеша стала приобретать размытые очертания. Где то впереди, в подсознании начала разворачиваться хищная воронка беспамятства. Мое сознание, проваливающееся в бездну, еще успело выхватить и передать мне неясную картинку стремительной фигуры тенью метнувшейся к Уклешу. Разрывающий воздух боевой "киай" донесся ко мне приглушенным. Как будто кричавший спрятался под толстым одеялом...

Порция светящихся наноботов, отправленная заботливым целителем подействовала на меня как ушат холодной воды. Судорожно хватая ртом затхлый воздух подземелья я оторвал голову от каменного пола. Перед глазами плыли радужные круги. Наверное я провел без сознания всего несколько минут, однако моему разбитому телу казалось что оно только что вернулось из объятий мрачного бога смерти. Демон-целитель выпустил на меня еще облачко красноватых букашек и заспешил проч. Я проводил его взглядом. На помосте все еще кипел бой. Своим чудесным избавлением мы были обязаны Ли, который поняв что дело плохо нашел в себе силы и бросился спасать нашу команду. Над головой Ли парили мои верные демоны.

Стоя на одном колене Док методично раскручивал веретено исцеляющей энергии. Уклеш верещал, бросался из стороны в сторону, однако его силы тоже были небезграничны. Вот, сотрясая стены грозным рыком, бросился на противника Арлекин. Заработали пистолеты в руках командира. Хрипло зацокал затвор шотгана. Уклеш сделал последнюю отчаянную попытку переломить ход сражения. Безрезультатно. Ли играючи провел еще одну неотразимую серию. Отчаянный крик боли вырвался из хрипящего горла. Чудовище выбросило вперед руки пытаясь дотянуться до горла юркого азиата, однако Ли увернулся, и когти встретили пустоту. Тем временем Арлекин припал на колено, крякнул и ударил широким замахом снизу, от самого пола. Голубая молния насквозь пронзила уродливую голову. Длинное лезвие показалось из темени. Затрепетали кожистые крылышки на спине демона. Вздрогнули и безвольно провисли. Уклеш был мертв. Тело демона теперь напоминало кучу выцветшего старого тряпья повисшую на длинном голубоватом крюке. Арлекин брезгливо взмахнул косой, стряхивая останки, которые вдруг стали совсем легкими, почти невесомыми и, вместо того чтобы упасть на пол, вдруг вспорхнули, закружились в цветном хороводе, распадаясь на мириады ярких искорок. И в глубине этого круженья начали проступать очертания новой призрачной фигуры.

Кхалум возник из искрящегося тумана внезапно, стремительным броском преодолев последний участок расстояния между миром людей и миром демонов. Но каким бы быстрым не было его появление, оно не стало для нас неожиданностью. Демона встретил слитный рев оружейных стволов, удушливая гарь порохового дыма и смелость шести бесстрашных сердец. Очень скоро Кхалум осознал всю тщетность сопротивления. Он повис посреди залы, не обращая внимания на безжалостные заряды, рвущие его бестелесную плоть. До нас донеслись отрывистые хриплые звуки, отдаленно напоминающие торжественные храмовые песнопения. Мы знали что демон уже приготовился к смерти. Что он, понимая что конец его близок пытается как можно больше силы передать тому, кто прийдет после него. Что чем дольше проживет демон тем сильнее будет последний, и без этого, самый сильный из Триединых. Понимали но ничего не могли сделать. Кхалум умирал медленно. Слишком медленно.

И когда он наконец умер, его одежды неторопливо опустились на каменные ступени. Из этих расползающихся прямо на наших глазах лоскутов, превращенных неведомой злой волей в портал между мирами, рвалось наружу нечто чудовищно могучее и невероятно злобное. Лохмотья еще не успели истлеть окончательно, а перед нами, сотрясая зал бешеным ревом, уже восстал Азтур. Великан, чей рост едва ли не вдвое превышал высоту Арлекина обрушился на нас всей своей невероятной мощью. Пламенный металл Десолатора с хрустом столкнулся с льдистой сталью боевой косы. Арлекин с огромным трудом удержался на ногах, покачнулся, но устоял.

Битва началась. Смутные тени заметались на стенах подземелья. Трепетный свет факелов отбрасывал на сражающихся красные отблески. В этом колдовском свечении оружие и доспехи казались кровавыми. Воздух искрился, потрескивал жалобно. Мы вычерпывали из него все крупицы энергии. Мы уже не сражались. Все наши силы уходили на выполнение программ. Усиливающие, ускоряющие, исцеляющие, они вливались в тело Арлекина непрерывным потоком. Программы помогали ему выстоять против нечеловеческой мощи противника. И Азтур стал уступать. Уступать медленно и как будто неохотно. Его движения, поначалу неуловимо быстрые, замедлились. Он все чаще стал пропускать удары холодного клинка Арлекина. Уже понимая что проиграл, демон попытался броситься на нас, но Арлекин был готов и к этому. Он выкрикнул несколько слов и наши волосы под шлемами поднялись от напитавшей пространство энергии. Одному дьяволу известно откуда наш товарищ знал слова древнего как мир, неотвратимого заклятья призыва. Не в силах сопротивляться, Азтур дико, страшно зарычал, обернулся и ударил. Всю свою мощь вложил он в этот последний, сокрушительный удар. Коса не выдержала. Могучее оружие жалобно заскрипело, покрылось паутиной трещин и рассыпалось, зазвенев по полу холодными металлическими осколками. Но осколки упали не одни. Вместе с ними на пол рухнуло и тело поверженного врага. Вместе с последним ударом из тела Азтура выплеснулся и остаток жизненной силы…

Арлекин устало подошел к демону и медленно освободил пламенный клинок из мертвых пальцев. Вновь чадящее пламя факелов пропитало лезвие кровью. Вдруг стало очень тихо. И только где-то высоко под потолком залы страшно и жалобно завыл Демон-убийца Френзи.

* * *

Мы расставались у входа в храм. Расставались навсегда. Никто из нас не питал иллюзий насчет возможной встречи в будущем. Как и во время нашего знакомства, каждый по очереди подходил к Арлекину и обменивался крепким рукопожатием. Однако теперь, в отличие от первой встречи, наши сердца были наполнены уважением к этому смелому и мужественному воину.

В небе взвыли двигатели. Это за нами прислали десантный бот. Поднимаясь по трапу в стальное чрево корабля мы уже не оглядывались назад. Не смотрел нам вслед и Арлекин. Опустившись на колени, он аккуратно вкладывал в бархатный футляр голубоватые металлические осколки.
Пожаловаться
Комментариев (0)
Реклама