Закрыть
Все сервисы
Главная
Лента заметок
Теги
Группы
Рейтинги

Станислав ЛЕМ_КЛИЕНТ БОГА

14 июня´07 11:43 Просмотров: 277 Комментариев: 0
Станислав ЛЕМ


КЛИЕНТ БОГА


Жил некогда в штате Коннектикут очень богатый гангстер. Ему только что
стукнул восьмой десяток, и обуял его великий страх. "Может быть,- говорил
он себе,- и в самом деле существует потусторонняя сила, перед которой я
предстану после смерти. Тогда мне несдобровать. Умирая,- думал он,- я и
так оставлю здесь все мое состояние. Не благоразумнее ли пожертвовать его
церкви, а она своими молитвами добудет мне вечное спасение?"
До утра ворочался он в постели, а едва зарозовело небо, позвонил маклеру и
рассказал о своих заботах.
- Но ведь это так просто: спросите у БОГА,- посоветовал маклер.
- Что? - вскипел старый гангстер.- Я к вам серьезно, а вы издеваться?
- Нисколько. Я имею в виду БОГА, то есть Бюро обслуживания
грешников-атеистов- акционерное общество с ограниченной ответственностью,
Норскамберленд, 1227.
- Ну, это - другое дело,- ответил гангстер, положил трубку и поехал по
указанному адресу.
Директор принимал в кабинете, огромном, как ковчег. От его стола веяло
благовонием, издалека доносилась органная музыка.
- Вы желаете спасения? - сказал он.- Прекрасно. Очевидно, вам подойдет
что-нибудь христианское?
- Вроде того,- сказал старый гангстер.- А у вас есть и другое?
- Естественно. Позволю себе упомянуть, например, ислам и иудаизм, но они
требуют обрезания...- Отпадает,- сказал гангстер.
- Прекрасно, итак, останавливаемся на христианстве. Начнем с методистов;
их церкви располагают центральным отоплением и хорошей вентиляцией. У
конгрегационалистов в церквах бильярдные залы и роскошные танцевальные
площадки.
- Я не собираюсь танцевать,- нетерпеливо сказал гангстер.- У вас есть
что-нибудь для меня или нет?
- В таком случае мы свяжем вас с протобаптистами. Если это вероисповедание
не будет отвечать вашим желаниям, покорнейше просим обратиться к нам
вновь; рекламации принимаем бесплатно в трехмесячный срок.

* * *

Над штаб-квартирой протобаптистов огнем сверкали окруженные серебряным
ореолом буквы:

ВЕЧНОЕ ПРОСВЕТЛЕНИЕ. ТОЛЬКО У НАС.
ПОЛНАЯ ГАРАНТИЯ ОБСЛУЖИВАНИЯ -
НЕПОСРЕДСТВЕННОЕ ОБЩЕНИЕ С НЕБОМ.
ВЕЛИКИХ ГРЕШНИКОВ ОБСЛУЖИВАЕМ
В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ

О гангстере уже предупредили, и его сразу же принял сам епископ.
- Мистер епископ,- сказал гангстер,- я много сделал в жизни зла и ужасно
боюсь смерти. А вдруг и правда есть что-нибудь за гробом?..
- Конечно, есть,- ласково заметил епископ,- но прошу вас, говорите.
- Я охотно пожертвую все мое состояние вашей фирме... то есть церкви, если
вы гарантируете мне полное отпущение грехов.
- Понимаю,- сказал епископ,- очень хорошо. Сейчас составим
соответствующий акт; наш нотариус запишет условия, а потом займемся и
духовными делами.
Епископ позвонил. Через минуту в комнате появился пожилой джентльмен с
двумя помощниками, одетыми во все черное. Они представили гангстеру уже
составленные условия и попросили его собственноручно их подписать. Старец,
снедаемый сомнением, долго вертел в руках золотое перо.
- Нет,- наконец сказал он,- мне нет спасения, мистер епископ.
- Можно поддаваться тревоге, но нельзя сомневаться,- сказал епископ,- ибо
милость божья не знает границ.
- Хорошо, так что же мне делать, святой отец?
- Сын мой,- сказал ласково епископ,- небо больше радуется одному
раскаявшемуся грешнику, чем ста благочестивым. К тому же очень может быть,
что многие поступки, которые ты считаешь греховными, на самом деле не так
уж плохи.
- Святой отец! Позволь открыть мое гнилое сердце! С юных лет я обманывал
ближних: молодым человеком организовал акционерное общество по добыче
золота в песках Мильвоки; я продавал акции, не стоившие даже бумаги, на
которой они печатались, и нажил двести шестьдесят тысяч долларов.
- Подожди, сын мой,- сказал епископ,- как же ты обманывал покупателей?
- Я ведь говорил, что в песке золото...
- Ты только слегка преувеличивал, а это свойственно любой рекламе: наука
доказала, что золото находится всюду, даже в морской воде, хотя и в
ничтожно малом количестве. Слушаю дальше.
- Дальше, святой отец, я понял, что такой заработок слишком легок, и стал
преступником: я был грозой торговцев, предпринимателей, лавочников,
лабазников. Они вынуждены были платить мне дань, иначе я грабил магазины,
поджигал дома, а их самих избивал до потери сознания. Большие суммы я
получал от одного концерна, который хотел монополизировать рынок. Я не
трогал магазинов, продающих его товар, я грабил только конкурентов.
- Нет, любезный сын мой, ты был только пешкой в большой экономической
игре, а в писании говорится: "Руку карай - не слепой меч". Ты тоже слепой
меч, тебя связывал уговор, ты не был свободен в поступках. Это не грех,
говори дальше.
- Святой отец, во время сухого закона я был контрабандистом.
- Провозил водку? Что тут плохого, сын мой? Люди в искушениях очищаются.
Тут нет греха.
- Но, святой отец, я вместо водки продавал всякую дрянь.
- Ах, так? Ты поступал благородно, закрывая людям грешную дорогу пьянства.
Это был хороший поступок.
- Я убил много людей во время стычек с полицией.
- А ты стрелял бы, если б полиция на тебя не нападала?
- Нет...
- Вот видишь. Ты только защищался. Человек обязан защищать свою жизнь. Ты
был вполне прав.
- Я занимался шантажом. Мы выманивали или воровали разные компрометирующие
документы и, угрожая их опубликованием, получали большие барыши.
- Какие документы?
- Чаще всего любовные письма.
- Вы грозили опубликованием доказательств супружеской измены?
- Да.
- Эта очень хорошо: измена - большой грех.
- Святой отец, я тяжко грешил во время последней войны. Я переправлял
гитлеровцев, эсэсовцев и комендантов лагерей смерти через границу в
Латинскую Америку за золото, награбленное у замученных жертв. Я изменил
родине и согрешил против человечества.
- Ты можешь назвать этих гитлеровцев?
- Конечно: Эйзель, Виннеке, Миттендорфер, Миллер, Шмик, Губерт...
- Сын мой, ты что, не читаешь газет?! - воскликнул священник, доставая
из-под сутаны сложенную вчетверо "Нью-Йорк таймс".- Вот статья о совещании
специалистов новой немецкой армии. Люди, которых ты назвал, будут
руководить этой армией, это наши верные союзники и друзья. Когда ты в свое
время спасал их, ты не только проявил христианское милосердие, помогая
гонимым, но показал достойную уважения политическую прозорливость. Это не
грех, а как раз наоборот...
- Святой отец, слышу слова твои, но признаюсь, не рассеивают они сомнения
моего! - воскликнул гангстер.
Епископ встал.
- Ну, что же,- сказал он спокойно,- если мало надежды вселил я в твое
сердце, подойди, я тебе что-то покажу.- С этими словами он нажал кнопку.
На темной стене засветился экран: вначале на нем появился купол
вашингтонского Капитолия, здания конгресса, потом - его зал. На широких
скамьях сидели почтенные старцы, внимательно слушая оратора, говорившего
следующее:
"Таким образом, джентльмены, цена ликвидации одного человека путем
сбрасывания атомной бомбы составляет 15 центов, а с помощью рассеивания
радиоактивного порошка - 64 цента! Итак, я спрашиваю уважаемых сенаторов,
можем ли мы позволить себе выбрасывать доллары в окно и использовать в
войне порошок, когда бомба в четыре раза дешевле?"
Епископ нажал кнопку. В глубине экрана на фоне голубого неба появился
небоскреб, окруженный греческой колоннадой. На двери виднелась скромная
алебастровая табличка с надписью "Департамент здравоохранения". Дом
приближался с ошеломляющей быстротой, потом экран потемнел, и появился
тихий кабинет. Высокий мужчина с буйными каштановыми волосами и
аскетическим лицом исследователя говорил, обращаясь к группе одетых в
белое врачей:
"Вот наш новый, усовершенствованный препарат... После упорной работы,-
продолжал восторженно ученый,- нам удалось выделить эта вещество... Одна
унция убивает двести тысяч людей! Мы вступаем в новую эру..."
Экран погас. Потом он снова засветился, появилось монументальное здание
университета. В огромной аудитории, полной слушателей, знаменитый психолог
излагал общую теорию паники. В лабораториях микробиологии разводили
бактерии чумы.
- Сын мой, я убедил тебя? - мягко сказал епископ. - Пойми, что жизнь твоя
не отличается от жизни многих твоих земляков, что...
- Святой отец! - воскликнул гангстер, стоя на коленях.- Скажи, все эта
люди верят в спасение?
- Конечно, дорогой сын мой.
- Воистину я жил во тьме!
- Ну, пойдем, сын мой.
- Куда, святой отец?
- Подписывать условия, дорогой сын.
Гангстер встал, отряхнул пыль с колен и, поискав глазами свою шляпу,
сказал:
- Это плохой бизнес.
- Что? - изумленно спросил епископ.
- Ну да. Отдать вам имущество? За что? Все мои тяжкие грехи - пустяк в
сравнении с тем, что делают сановники, уважаемые финансисты, ученые. Если
они попадут на небо, то я-то уж наверняка стану святым и без вашей церкви!

Пожаловаться
Комментариев (0)
Реклама